【犬種図鑑】お仕事大好きです!ラブラドール・レトリーバー

2017.11.01

大きな体で垂れた耳、高速で動く太い尻尾、そして満面の笑顔。ほかのワンちゃんとはもちろん、何よりも飼い主と一緒に遊ぶことが大好きな、ラブラドール・レトリーバー。


世界中で愛されている犬種で、その証拠に、街中、山や川、海、テレビや映画、雑誌、ブランドのアイコン、大統領の官邸などさまざまなシーンで見かけることができます。今回はそんなラブラドールの魅力をご紹介します。


なんでも回収するのが得意です

ラブラドールは、16世紀頃のカナダのニューファンドランド島で漁師と一緒に船に乗って、網からこぼれた魚を泳いで回収する仕事(Retrieve)をしていた犬が祖先と言われています。その後、イギリスに持ち込まれ品種改良された結果、現在のラブラドールが生まれました。


濡れた毛が凍ってしまう真冬でも、漁師の指示に従って水の中に入って魚を回収していたことを想像すると、人に対して忠実な犬種だということが分かりますね。


物を回収する習性は今でも受け継がれており、投げられたボールやフリスビーを取ってくることが大得意。またそのルーツから水遊びが大好きなので、ワンちゃんと一緒にスポーツを楽しみたいという方にはぴったりの犬種です。


とっても友好的で頭もいい!

世界中でラブラドールが愛される理由のひとつに、とっても友好的であることが挙げられます。他のワンちゃんに比べてとにかく犬好き・人好きで、とてもフレンドリー。その性格から、すぐに家族になついてくれます。しかしワンちゃんにも個性があるので、中には他の犬や人とふれあうのが苦手なラブラドールも。


そういった子は、犬同士の場合には、まずリードをつけた状態で飼い主同士が仲良くするところを見せてあげたり、また人の場合には、いろいろなタイプの人(小さな子供や声の低い男性、女性、お年寄りなど)とふれあって、少しずつ慣らしていくといいでしょう。ふれあうときにご褒美のおやつをもらえると、「ふれあい=いいこと」と学習してくれます。


さらに、非常に頭がよく、警察犬や麻薬探知犬、災害救助犬、補助犬としても世界中で活躍しています。人と一緒にさまざまな仕事を手伝ってくれる優秀な相方です。


家庭においてもトレーニングによく応じてくれる犬種で、回収が得意な特性を活かしたおもちゃの「持ってきて」ゲームや「どれだけ早くお座りできるか」ゲーム、かくれんぼの鬼役など、日々の遊びの中から「持ってきて」「お座り」「待て」「探して」などの言葉をすぐに覚えてくれるはずです。上手にできたときには、「世界で一番天才だ!」という気持ちでふれあって褒めてあげてくださいね。


好きな言葉=食べ放題、食い倒れ

もし、ラブラドールが自分でプロフィールを書いたなら、好きな言葉の欄にはきっと食べることが入っているはず。この食いしん坊な特性から、ぜひ知っておいていただきたいポイントが2つあります。


1.トレーニングのごほうび

ラブラドールの食いしん坊なところは、おやつをご褒美として使うトレーニングに活かすこともできます。ポケットにおやつを入れておいて、上手にできた時はまず言葉と表情で褒めてから美味しいおやつのご褒美をあげて、上手にできたことを一緒に喜びましょう。ただし、食いしん坊だけに、ご褒美のあげすぎには注意してください。

【関連記事】しつけに欠かせない犬のごほうび


2.なんでも食べてしまいます

食いしん坊な特性は、ときには思わぬ事故を招くことがあります。遊んでいたはずのおもちゃがなくなり、もしやと動物病院に行ってレントゲンを撮ったところ、胃の中にあったという話は、ラブラドールの飼い主であれば耳にされたことがあるかと思います。


おもちゃを選ぶときには、大きさと硬さに特に注意が必要で、大人の女性の握りこぶし大のものでも安全とは言えません。もし、腰の高さより下に、握りこぶしよりも小さなものがある場合には、ラブラドールの手の届かない場所に片づけましょう。

【関連リンク】ペット保険のアニコム損保のSTOP誤飲プロジェクト

【関連記事】ワンちゃんに誤飲させないために、飼い主さんが知っておくべき10のこと


これだけはおさえたい! お手入れと運動

1.お手入れ

ラブラドールで注意して欲しい病気のひとつは、外耳炎。アニコム家庭どうぶつ白書によると犬全体の平均を大きく上回る保険金の請求があります。


垂れ耳のため耳の中が蒸れやすく、炎症が起きることがあります。耳をめくって耳の中の状態をチェックしたり、湿らせたコットンなどで耳を拭いてあげるなど、ケアをしてあげてください。あとは定期的なブラッシングとシャンプーで足り、サロンでのトリミングなどは必要ないので楽チンです。
【関連リンク】アニコム家庭どうぶつ白書 P.45


2.運動

運動は1日あたり30分から1時間はさせてあげたいところ。時間が許されるならたっぷりと運動させてください。また、飼い主と一緒に遊ぶ時間も同じくらい大切です。例えば、緩急をつけたこんな遊びもお勧めです。


  1. 「おすわり」と号令をかけて待たせる
  2. 10秒からカウントダウンしてゼロまできたら「ヨシ!」と言って解放
  3. 一緒に飛び跳ねて、抱き合って上手に待てたことを喜び合う!

シンプルな遊びですが「待て」のトレーニングにもなりますし、何より実際にやってみると犬も人間も本当に楽しいです!


なんでも一緒に楽しめる犬種です

人が大好き、明るくて元気いっぱいで食いしん坊なラブラドール・レトリーバー。今回ご紹介した魅力はほんの一部で、伝えきれないほどまだまだたくさんの魅力を持っています。さらにはトレーニングを重ねることで心が通じ合い、一緒に過ごす時間が幸せになります。磨けば輝きを増すダイヤモンドのような存在ですね!


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【犬種データ】

体高:男の子56~57cm、女の子54~56cm
体重:男の子27~34kg、女の子25~32kg
原産国:イギリス

※引用:小島豊治『図鑑 世界の犬 純血212種』編集・発行元/Collar出版(セキ株式会社)、発売所/丸善出版株式会社、2012、P278-279


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