【犬種図鑑】忠犬ハチ公で有名!飼い主思いな秋田犬

2018.12.03

日本犬最初の天然記念物であり、忠犬ハチ公で知られる秋田犬(あきたいぬ)。ロシアのフィギュアスケート選手、アリーナ・ザキトワ選手に贈呈されたことで一層注目が集まりました。


日本犬の中ではもっとも大型な犬で、立ち耳、漆黒の鼻、深いまなざし、誇らしげな巻き尾には、他を寄せ付けない堂々たる風格があります。


今回は、世界的に有名な人々をも魅了する秋田犬のルーツやしつけの仕方、魅力などをご紹介します。


「秋田犬」という名は90年ほど前に採用されました

実は、「秋田犬」という犬種の歴史はまだまだ浅く、1931年にその名が正式に採用されました。


昔、秋田地方には「マタギ犬」という、現代の秋田犬と同じような特徴を持つ犬がいました。主に、クマやイノシシ、シカのような大きな獣猟に用いられ、獲物を追跡して捕らえ、猟師がやってくるまで押さえつけておく、というとても重要な役目を果たしていました。


しかし1854年以降、外来犬が数多く輸入され、日本古来の犬との異系交配も盛んに行われたため、本来の特徴はどんどん失われていきました。そこで、在来犬種の復興を行うべく、1919年に天然記念物保存法が発令され、大型日本犬として秋田犬の改良保存が図られた結果、1931年に9頭の優秀犬が天然記念物として指定を受けたのです。


ところが、第2次世界大戦により、事態はまた大きく変わります。軍用犬として使用されていたジャーマン・シェパード・ドッグ以外の犬には捕獲命令が出されたのです。その結果、 終戦後、秋田犬の数は激減し、生き残った犬たちは、本来のマタギ犬タイプ、交雑の進んだ闘犬タイプ、シェパードとの交雑で生まれたシェパードタイプに分かれてしまいました。


そこで再度、純粋な秋田犬の特徴を固定化し、犬種を守ろうという動きが活発化し、外来犬の特質を除去することに努めた結果、今日の「秋田犬」が確立されたのです。


このような歴史を持つ秋田犬。その被毛は、二重構造のダブルコートで、下毛は柔らかく、上毛は剛直毛。毛色は、赤、虎、白、胡麻で、白以外の毛色は「裏白」、つまり腹など下面の方が淡く白っぽくなっています。ちなみに忠犬ハチ公、プーチン大統領やザキトワ選手に贈られた秋田犬は、すべて赤毛です。


秋田犬は、頑丈で重厚な骨格をもち、日本一美しい体型といわれています!!


忠実で賢いです!

秋田犬の魅力は、なんといっても主人に対して忠実で従順なところです。


ハチ公物語にも、その特徴が表れていますよね。主人に懐き、かいがいしく待ち続け、指示どおり動く。それが秋田犬です。


しかし、秋田犬のもととなったマタギ犬は、かつて闘犬としても使われていた犬。親しい人には忠実で愛情深い一方、親しい人を危険から守るときには猛々しく立ち向かう一面もあり、番犬としても重用されていました。


もちろん、現代の秋田犬からは闘犬時代のどう猛さは大部分取り除かれていますが、そんな起源をもつ犬だからこそ、時として他者に対し防衛心が働き、思わぬ事故を招いてしまうことがあります。


実際、「アニコム家庭どうぶつ白書2012」によると、賠償責任事故の「犬の品種別事故発生率」で、秋田犬がもっとも高い結果となっています。

【関連リンク】
家庭どうぶつ白書2012


家族を守る!という強い気持ちからくる行動であっても、秋田犬と暮らすためには飼い主がコントロールする必要があります。そのためには、"忠誠を尽くしたいと思う主人になれるか""心と心を通わせる信頼関係が結べるか"がポイントなのかもしれません。


誰がリーダーなのかをはっきりさせる!

では、「心と心を通わせる信頼関係を結ぶ」ためにはどうしたらよいのでしょうか。


やはり、しつけで関係性を伝えていくのが効果的な手段のひとつといえます。


幼少期から「おすわり」「まて」など飼い主さんの号令にきちんと従うよう練習をしていきましょう。


【しつけのポイント】

  • 秋田犬が信頼するのは、気持ちが安定していて、ぶれない飼い主です。感情的に接するのはNGです。

  • ルールを家族で統一し、徹底しましょう。

  • ほめる時は、興奮させないよう穏やかな声で。

  • 散歩はしっかり。体力発散を心がけましょう(毎日1時間以上がおすすめです)

秋田犬は他の犬種に比べて、感情が表情に出にくく、ボディランゲージも少なめです。そのため、秋田犬から愛情の眼差しで見つめられたら、それはすばらしい信頼関係が築けている証なのです。


秋田犬が気をつけたい病気は?

1.股関節形成不全
発育の段階で股関節の形状に異常を起こし、さまざまな症状を引き起こす病気です。1歳未満での発症が多く、遺伝的なものの他、発育期の環境も原因になり得ます。


〈予防〉
股関節への負担を減らすことが重要です。ライフステージにあったフードを選択し、適正な食事量にすることで、肥満防止に努めましょう。また、過度な運動も禁物です。滑ったり転んだり、急な方向転換をすると負担になりますので、床にマットなどをひくことをお勧めします。


2.眼瞼内反症
まぶたが内側に巻き込まれ、逆さまつげによって、角膜炎・結膜炎になる病気です。多くは先天性ですが、その他には、結膜炎や外傷(眼瞼の変形)、神経異常などで二次的に生じることもあります。点眼などの内科治療、外科治療を行いますが、成長につれて自然治癒する場合もあります。


〈予防〉
目をこするようなそぶりをしていないか、日々のスキンシップのなかでしっかりチェックしてあげてください。


3.進行性網膜萎縮症(PRA)
網膜が徐々に変性し、視力がだんだんと低下して失明にいたる遺伝性疾患の総称。


〈予防〉
遺伝的なもののため、現状では予防することが難しい病気ですが、定期的に健康診断を受診して早期発見・治療をしてあげましょう。


4.胃拡張―胃捻転症候群
胃が拡張してねじれ、ショック状態に陥る緊急性の高い病気です。大型犬に多く発症します。原因は不明な場合も多いですが、大量のドライフードと水を摂取して胃の内容物が膨張したり、食餌摂取後の激しい運動などが発症に影響しているといわれています。


〈予防〉
1回の食餌でたくさんの量を与えなくてもよいよう食餌回数を増やしたり、食後の激しい運動を抑制してあげましょう。


これだけでなく、いつもと違う点に気がついたときには、すぐに動物病院へ連れて行きましょう!!


秋田犬に魅了される理由…

とある番組で、こんな検証がありました。


「一つの部屋に、犬とその飼い主と見知らぬ人がいて、飼い主だけが部屋から出て行ったとき、犬はどんな行動を取るのか」


ほとんどの犬種が、見知らぬ人に近づいたり、ちらちら見たりする中、秋田犬だけは違いました! 飼い主が出て行った扉の前で、よそ見することなくじっと待ち続けたのです。「自分の主人はあなただけ!」と言わんばかりのこの行動に、どうぶつ好きな方は心奪われたでしょう。


最高のバディになるまでには大変なこともあるかもしれません。しかし、心が通じ合ったとき、きっとあなたも虜になること間違いなし。そんな秋田犬と心を通わせてみてはいかがでしょうか。


秋田犬との生活をお考えの方はこちら
※アニコム パフェ株式会社のサイトに移動します。

【犬種データ】

体高:男の子約67cm、女の子61cm
体重:男の子48kg、女の子40kg
原産国:日本

※引用:小島豊治『図鑑 世界の犬 純血212種』編集・発行元/Collar出版(セキ株式会社)、発売所/丸善出版株式会社、2012、P178-179

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