【犬種図鑑】 あなたを虜にする! アメリカン・コッカー・スパニエル

2018.05.17

長い耳を揺らしながら歩く姿、くりくりとした大きくキュートな目、ぎゅっと抱きしめると最高に気持ちがいいゴージャスな被毛など、魅力にあふれ、すべてがたまらなくかわいいアメリカン・コッカー・スパニエル(以下アメリカン・コッカー)。


今回は、親子三代にわたって(私が三代目です)アメリカン・コッカー・ラバーの筆者が、アメリカン・コッカーの魅力と暮らし方をお伝えします!


アメリカン・コッカー・スパニエルの祖先や名前の由来

アメリカン・コッカーの起源は、イギリスでヤマシギの猟で活躍していたコッカー・スパニエルと言われています。1620年、イギリスからアメリカへ移民を運ぶメイフラワー号に一緒に乗ってきた2頭の犬のうち、1頭がコッカー・スパニエルでした。


当時のイギリスでは、チャールズ二世の影響もあり、キャバリア・キング・チャールズ・スパニエルのような、小柄で丸みを帯びた犬が好まれていました。メイフラワー号でやってきたコッカー・スパニエルと、その後アメリカに連れてこられたキャバリアとの掛け合わせで、今の姿になったという説もあります。


1940年頃にはアメリカン・ケネル・クラブ(AKC)で、それまで同一犬種として審査されていた「イングリッシュ・コッカー・スパニエル」と別犬種に認定されました。


その後、アニメ作品の主人公になったこともあり、今ではアメリカのみならず世界中で根強い人気を誇っています。


アメリカン・コッカーの特徴

基本的に明るく、人懐っこく、好奇心が強い性格です。また、おおらかで、警戒心や神経質な点はあまり見られません。飼い主だけでなく、家族以外の人や動物にも友好的に接することができます。


猟犬として活躍していただけあり、優しい顔立ちのわりに、がっしりとした筋肉質な体つきをしています。物覚えも良く運動が大好きなので、ドッグスポーツにも向いています。私が一緒に暮らしていた子も走る事が大好きで、広い場所に行くといつも一緒に走っていました。


アメリカン・コッカーのお手入れ方法

アメリカン・コッカーといえば、足元に向かってボリュームが広がるスタイルが思い浮かびますが、このコッカー・スタイルをキープしたいなら、毎月のトリミングが必要です。


上の写真のように、足と耳の毛は残して、全身を短くカットすると、トリミングの頻度は少し減るかもしれません。(私は、このスタイルが男らしくて好きでした)


ただ、コッカー・スタイルでなくても、ダブルコートで被毛が厚く、トップコートが長いため、毛が絡んで毛玉になってしまうことがあります。一日一回は、例えばお散歩の後などタイミングを決めて、ブラッシングをしてあげましょう。毛の中に思わぬゴミが隠れていることもあります。


わが家の子も長い被毛に汚れがつきやすかったので、外出から帰ったあとは、固く絞ったタオルで拭いて、スリッカーブラシでとかすことで、毛玉や木の実が付くのを防いでいました。


また、チャームポイントの長く垂れた耳も、重要なお手入れポイントです。立ち耳の犬種よりも耳の中が蒸れやすいので、特に夏場は耳をあげて通気性をよくし、耳の中が汚れていないかこまめに見てあげましょう。


知っておいていただきたいこと

ペット保険のアニコム損保が保険金請求データをもとに作成している「アニコム家庭どうぶつ白書 2015」によると、アメリカン・コッカーは他の犬種に比べて眼の疾患、耳の疾患、皮膚疾患が多いことがわかります。


目の疾患については白内障や緑内障、耳の疾患は外耳炎、皮膚疾患は脂漏症が多く見られます。


【関連リンク】
・アニコム家庭どうぶつ白書 2015
・どうぶつ親子手帳


これらの病気を予防するためには、毎日のお手入れの時間に全身をチェックすることが大切です。顔周りのお手入れの時には、眼が白っぽくないか、飛び出していないかチェック。耳の毛をブラッシングする時には、耳の中が炎症を起こしていないか、臭いはないか、背中やお腹をブラッシングしながら、毛をかき分けて皮膚の状態を確認するようにしましょう。


どの病気もこまめにチェックすることで、発見が早くなり、重症化する前に処置することができます。


眼の病気については、どのようなしぐさをしていたら要注意なのか、病気が進行するとどのような症状がでるのかなど、体験談をもとにご紹介しています。そちらもぜひチェックしてみてください。


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ここが愛おしい!エピソード

最後に、わが家が親子三代にわたって虜になったコッカ―の魅力を改めてお伝えします。

  1. 毛がとてもきれいです!

    このきれいでツヤのある毛がなんといってもたまりません。優しいクリーム色で、長い部分は少しカールがかかっています。思いがけず毛の中に木の枝が隠されていることもありますが、「こんなところに枝を隠してたの~?」と言いながら取ってあげるのは、至福の時間です。


  2. 表情がかわいく、優しいです!

    短めのマズル、丸くて少し垂れ目な大きな瞳、ぷくっと膨らんだほっぺ、そして、この表情。コッカーは丸みを帯びていて、大人になってもあどけない表情が魅力です。このクリクリお目目で見つめられると、仕事の疲れも吹き飛びます。このお目目でおねだり光線を発しますので、おやつのあげ過ぎには要注意です!


  3. 天真爛漫です!

    クリーム色の毛も、あどけない表情も魅力ではありますが、何よりも性格が明るく元気なところが一番の魅力です。どんな家庭でもコッカーがいることで、笑顔と明るさが増すはずです。

明るくて家族が大好きなアメリカン・コッカーの魅力、伝わりましたか? これからワンちゃんをお迎えしたいと考えている方は、ぜひ、アメリカン・コッカーとの生活も考えてみてくださいね。


アメリカン・コッカー・スパニエルとの生活をお考えの方はこちら
※アニコム パフェ株式会社のサイトに移動します。

【犬種データ】

体高:男の子約38cm、女の子約35cm
体重:男の子12~13kg、女の子11~12kg
原産国:アメリカ
※引用:『図鑑 世界の犬』著者/小島豊治

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